microbiologie

Colombo au pays des chevreuils

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Cerf de Virginie © Smithsonian’s National Zoo

C’est l’histoire d’une enquête et l’histoire d’un hasard. Deux chercheurs surveillent le parasite Plasmodium, l’agent de la malaria des oiseaux, chez les moustiques nord-américains. Ils découvrent deux nouvelles espèces du parasite, spécifiques du chevreuil.

 

Deux anomalies ici.

  • Il n’y a pas de Plasmodium de mammifères dans les Amériques.
  • C’est la première fois (ou presque, j’y reviendrai plus tard) qu’on trouve un Plasmodium chez les cervidés.

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Chocol’ ah !

Assortiment de cabosses après récolte à Ambaja, Madagascar (Wikipédia)

Assortiment de cabosses après récolte à Ambaja, Madagascar (Wikipédia)

On est envahi. Les levures sont partout. Après le pain, la bière, le vin, le fromage et j’en passe, elles s’attaquent au chocolat ! Enfin… s’attaquer est un grand mot. La levure Saccharomyces cerevisiae permettrait à la fève de cacao d’exprimer certains arômes particuliers et, bien évidemment, recherchés.

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Un petit ver pour la route ?

Buffle © BritesciencesUn animal, c’est un écosystème en soi. En éliminant les parasites intestinaux des buffles, on augmenterait le risque qu’ils disséminent la bactérie responsable de la tuberculose.

Il y a de tout, dans un buffle d’Afrique. D’abord il y a lui. Bien campé sous ses 700 kg, il vous toise. D’un naturel calme et posé, il peut piquer des pointes à 50 km/h en cas de nécessité.

Ensuite il y a ses locataires : les pique-bœufs, qui le débarrassent des mouches et autres puces qui se promènent sur sa peau. Enfin, il y a les squatteurs dont le buffle aimerait certainement se défaire mais qu’il ne peut malheureusement atteindre, comme les nématodes ou d’autres parasites gastro-intestinaux.

Ainsi, dans la savane africaine, Vanessa Ezenwa et Anna Jolles ont voulu étudier l’effet d’un traitement contre les parasites sur la dynamique de la tuberculose bovine sur un animal que même les lions craignent : le buffle.

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Fond de tiroir

Variole (Wikipédia)

Variole (Wikipédia)

 

8 juillet 2014, 13 h 10. Un gazouillis.

Le CDC (Centers for Disease Control and Prevention) annonce que quelqu’un a trouvé un vieux tube identifié « variola » dans le fond d’un congélateur de la FDA (Food and Drug Administration). Il daterait des années 50.

 

 

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