Bactérie de l’espace

Solibacillus

Solibacillus kalamii – Aleksandra Checinska, California Institute of Technology

Chronique science du 2 juin sur CIBL.

 

Des chercheurs ont découvert une nouvelle espèce de bactérie. Pas sur Terre, mais dans la Station spatiale internationale, à 400 km d’altitude. S’agit-il d’un nouvel Alien ? Pas selon ce que dit l’article de Aleksandra Checinska et coll.

Solibacillus kalamii – c’est son petit nom – est une cousine relativement lointaine des lactobacilles qui abondent dans nos yaourts… et une cousine plus proche des Bacillus, un genre bactérien dont les membres les plus connus causent le tétanos, le botulisme ou l’anthrax.

Faut-il s’inquiéter de l’arrivée sur Terre de cette nouvelle venue ? Pas vraiment : on trouve quasi chaque jour sur Terre de nouvelles espèces de bactéries. Solibacillus kalamii est sans doute née sur le plancher des vaches et a profité d’un lift en haute altitude dans l’une des navettes qui rejoignent régulièrement l’ISS.

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